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El Lago de Ribesalbes

El lago de Ribesalbes se asentaba sobre unos terrenos de calizas correspondientes a sedimentos marinos del Periodo Cretácico. El lago presentaba una elevada carga de carbonatos disueltos que precipitaban, confiriendo determinadas condiciones al lago. Las diferencias de concentración de carbonatos en el agua, unido a la diferencia de densidades de ésta y su estanqueidad, establecían masas de agua estratificada separadas por las denominadas quimioclinas. También es determinante para la estratificación del agua la temperatura de las masas de diferente densidad separadas por las termoclinas. En el fondo de éste lago (según Agustí et al., 1988, parece ser que era bastante profundo), existía una masa de agua aislada con respecto a la masa de agua superior. Esta masa aislada, denominada monimolimnion, se mantenía gracias a la ausencia de corrientes y a las clinas que evitaban que se mezclara con la masa de agua superior. Al monimolimnion no llegaba la luz ni el oxigeno de las capas superiores, en este ambiente la materia orgánica que se depositaba en el fondo no se podía oxidar, por este motivo se producía el paso de sulfato a ácido sulfídrico debido a las bacterias reductoras del azufre. La falta de oxígeno es lo que determina la ausencia de fauna bentónica, y gracias a esto se evitaba la bioturbación, permitiendo que los sedimentos se acumularan en finas láminas conservando la fauna y flora fósil. Se ha determinado que el yacimiento de “La Rinconada” corresponde a las facies centrales del lago, a esta conclusión se llega al observar los estratos del yacimiento que presentan un sedimento fino, posiblemente limo dolomítico, alcanzando la parte central del lago en suspensión y depositándose por decantación. Los movimientos del agua en la superficie distribuían las partículas de limo según su tamaño, arrojando las partículas mayores hacia las orillas y las más finas hacia el centro del lago.

Esquema del Layetteville Green lake de Nueva York, ejemplo típico de lago meromíctico con monimolimnion, con características análogas al lago de Ribesalbes. (De Anadón, 1989)

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